Alleen Larry Summers noemt Nederland, maar niet zo positief

Ik heb er nu een werkweek op zitten hier in Washington. Ik heb me door enkele dikke (gelukkig boeiende) rapporten geworsteld, heb tal van persconferenties en paneldiscussies gevolg, ben op bezoek geweest bij enkele denktanks (voor nieuwe bronnen waar ik terug in Nederland uit kan putten), heb een aantal boeiende mensen geïnterviewd, geluncht met Mario Draghi en Stan Fischer (zij het met best nog wel veel andere mensen) en me tussen heel veel bankiers opgehouden. Maar waar heeft het aan ontbroken? Wel, aan Nederland.

Nergens, maar dan ook nergens is het woord Nederland gevallen. Nou vooruit, wel bij de receptie ter ere van de lancering van de Netherlands-American Business Council, samen met minister Ploumen, maar dat telt niet. En, toegegeven, ook tijdens het onderhoud met minister Dijsselbloem en DNP-president Klaas Knot, hebben we het wel even over Nederland gehad. Maar in de internationale arena is ons landje nergens genoemd.

Larry Summers - rtr

Larry Summers – rtr

Totdat vanmiddag, out of the blue, niemand minder dan Larry Summers, het woord liet vallen. Larry zat in een paneldiscussie met andere zwaargewichten als Martin Wolf, Mohammed El-Erian en Brad DeLong bij het jaarlijkse feestje van bankenlobbyclub IIF. Het thema was groots en meeslepend, namelijk ‘Groei en gelijkheid’.

Op zijn bekende wijze stelde hij: ‘inequality is morally and pragmatically not right’. Lees verder

‘Ook VS moeten expertise Wereldbank gebruiken’

De Wereldbank is een ontwikkelingsbank voor de Derde Wereld. De rijke westerse landen hebben die instelling niet nodig, behalve dan als instrument om macht uit te oefenen in Latijns Amerika, Afrika en zuidelijk Azië. Maar die visie kan overboord. Juist de ervaringen van de Wereldbank in ontwikkelingslanden kunnen de ontwikkelde landen nu goed gebruiken, zo klinkt het in Washington.

Hoofdkantoor Wereldbank

Hoofdkantoor Wereldbank in Washington

In een paneldiscussie bij het IMF over infrastructurele investeringen in een tijd van hoge schulden en lage groei stelde Harvard-hoogleraar Ken Rogoff gisteren bloedserieus dat het hoog tijd is dat de Verenigde Staten de Wereldbank te hulp roepen. ‘Dat is een instelling met precies die expertise die we hier nu nodig hebben’, zei hij verwijzend naar de infrastructurele uitdagingen van het land.

In meer landen is de situatie tamelijk ernstig, maar de staat van de infrastructuur in de VS is bedroevend.  Lees verder

De Washington Post heeft belangrijker onderwerpen

Ook het hotelwezen heeft het moeilijk, begrijp ik. Nog niet zo lang geleden hoefde ik ’s ochtends – als ik in Washington was om Voor- of Najaarsvergaderingen van IMF en Wereldbank te verslaan – alleen maar mijn deur open te doen om één, twee en soms zelfs wel drie kranten op mijn deurmat aan te treffen. Dat is niet meer. Nu ligt er als ik geluk heb één of twee stapeltjes in de lobby.

Washington Post 2Vanmorgen had ik geluk. Er lagen enkele Financial Times’ en Washington Posts op mij te wachten. De Britse zakenkrant (de Amerikaanse editie is nog een ouwerwetse broadsheet) opende zoals ik al verwachte met de waarschuwing van het IMF voor een nieuwe recessie in de eurozone. Vlug keek ik wat de Washington Post van de Word Economic Outlook had gemaakt – je moet toch weten of de stukken van je collega’s vergelijkbaar zijn met die van jezelf, nietwaar? Maar wat ik ook bladerde, geen enkel stuk over het vlaggenschip van het IMF. En dat terwijl ze daar vroeger altijd groot mee uitpakten.

De Amerikaanse economie is een van de lichtpuntjes in de wereld, dus daar hoef je als krant niet zo mee uit te pakken – waarschuwingen doen het nu eenmaal beter in de krantenkolommen. Het fonds somberde vandaag wel over de financiële sector en dan met name over de Amerikaanse vermogensbeheerindustrie. Dus vermoedelijk pakt de Post morgen wel uit met het Financial Stability Report.

Enfin, waar pakt de krant dan wel mee uit? Nou, met nieuwe wezen in Liberia en Sierra Leone, met de Islamitische Staat, met de kans op overstromingen in Amerikaanse steden en natuurlijk met de midterm elections.

Gisteren schreef ik hier dat Obama die stevig gaat verliezen. De impliciete boodschap was dat hij nu al niks meer voor mekaar krijgt, als hij met een volledig vijandig Congres (Huis van Afgevaardigden én Senaat) te maken krijgt, kan hij beter terug naar Chicago (of Hawaï of Indonesië) gaan.

Wel ik had het mis.  Lees verder

Obama krijgt stank voor dank

Op Fox News, dé spreekbuis voor Republikeins Amerika, kunnen de presentatoren dezer dagen hun enthousiasme maar moeilijk beteugelen. Over een maand worden de tussentijdse verkiezingen gehouden en het ziet ernaar uit dat de partij van de duivel die nu het Witte Huis bewoont een ongenadig pak slaag krijgt. ‘Sliep uit’, hoor je ze op Fox continu denken.

Barack ObamaDe peilingen wijzen uit dat de meerderheid die de Republikeinen al in het Huis van Afgevaardigden hebben, verder wordt uitgebouwd, mogelijk wordt de delegatie zelfs de grootste sinds 1949 ten tijde van Harry Truman. Tegelijkertijd moet er bijna een wonder gebeuren willen de Democraten hun meerderheid in de Senaat niet verliezen. Obama zal het dus in de laatste twee jaar van zijn presidentschap met een volledig vijandig Congres moeten zien te rooien, net als George W. Bush tussen 2006 en 2008 overigens.

Banen

Het is wrang voor de man en zijn partij, want ze beginnen eindelijk te leveren wat ze de kiezer zo lang beloofd hebben: economisch herstel én banen. Het arbeidsmarktrapport  van afgelopen vrijdag was fantastisch. Afgelopen maand nam het aantal banen toe met 248.000 en kwam de werkloosheid uit op 5,9%.

Lees verder

Werkelijk iedereen van naam komt in de komende dagen naar Washington

IMF press credentialsHet halfjaarlijkse financiële festijn is voor mij weer begonnen. De press credentials zijn vanmorgen opgehaald. Ik mag weer verslag doen van de Annual Meetings die het Internationaal Monetair Fonds, de Wereldbank en bankenlobbyclub Institute of International Finance komend weekend in Washington houden.

IMF 2014 buitenCentrale bankiers, ministers van financiën, van handel en ontwikkelingssamenwerking, topeconomen, en intellectuelen komen op steenworp afstand van het Witte Huis bijeen om te discussiëren over de laatste financiële en economische ontwikkelingen. En waar de bestuurders van ’s werelds grootste banken de Voorjaarsvergadering altijd overslaan, komen zij nu ook om even verderop in de stad hun eigen feestje te vieren. Een blik op de ‘schedule‘ van IMF en Wereldbank en op de agenda van het IIF maakt duidelijk dat dit keer werkelijk iedereen van naam naar de Amerikaanse hoofdstad afreist. De grote uitdaging wordt om de juiste discussies, borrels en voordrachten er uit te pikken.

IMF 2014 binnen 1In de aanloop naar de bijeenkomsten presenteert het IMF zijn belangrijkste publicaties, namelijk de World Economic Outlook (morgen), de Global Financial Stability Report en de Fiscal Monitor (woensdag). Deze rapporten lichten de mondiale economie, het financiële systeem en de wereldwijde overheidsfinanciën door. Op de website van het FD en in de krant kunt u in de komende dagen lezen hoe we er voor staan. Op dit blog maak ik gewag van de dingen die me hier in de VS zoal opvallen.

Vanmorgen kon u reeds in het FD lezen dat de hoofdeconoom van het fonds niet al te optimistisch is. Aangezien de voorpagina beperkt van omvang is, kunt u hier terecht voor het hele verhaal: Lees verder