Het circus van de Spring Meetings is weer in town – en ik ben er weer bij

Het feest kan weer beginnen: de Spring Meetings van het IMF en de Wereldbank. Of eigenlijk is het al een paar dagen aan de gang. Als u de stukjes die ik schrijf een beetje volgt, hebt u kunnen zien dat ik sinds Pasen al diverse keren ‘…in de aanloop naar…’ heb geschreven.

Hoofdkantoor_imf_wereldbank_rtr

Hoofdkantoren IMF en Wereldbank in Washington

De instellingen zelf en ook de deelnemers leven er al helemaal naar toe. De directeur van het fonds en president van de bank hebben reeds hun inleidende redes gehouden, er zijn voorpublicaties vrijgegeven van rapporten en overal in de media laten participanten zich zien met artikelen die tijdens de vergaderingen op 18 en 19 april moeten dienen als voer voor discussie. Zo hoopt voormalig Fed-voorzitter Ben Bernanke dat het excessieve Duitse overschot op de lopende rekening een thema wordt in Washington.

Zelf ben ik zondag weer het vliegtuig ingestapt om verslag van het evenement te doen. Zondag al? hoor ik u denken. Zo lang is het toch niet vliegen? Nee, zeker niet. De daadwerkelijke meetings zijn dan wel pas volgend weekend, maar het zwaartepunt van het circus ligt duidelijk daarvoor.

Haute finance

Maandag gaat de persruimte open en kan iedereen zich voorbereiden op wat er komen gaat, te beginnen met de publicatie van de World Economic Outlook op dinsdag, het hele rapport. Lees verder

In Kansas kunnen ze pas beleggen

Wat is maffer? Dat de Spaanse overheid tegenwoordig geld toe krijgt als ze geld uit de markt denkt te moeten halen? Of dat de Amerikaanse staat Kansas er geen been in ziet 5% voor een lening te betalen?

In normale tijden is dat natuurlijk het eerste. Maar we leven in ‘Alice in Wonderland’ waarin links rechts is en onder boven, en dus had u op mijn vraag ‘Kansas’ moeten antwoorden.

Flag_of_KansasOp de website van denktank American Enterprise Institute kwam ik bij toeval het artikel ‘Kansas starts its own hedge fund’ tegen. Als er ‘Nebraska’ had gestaan of ‘Utah’ had ik het stuk waarschijnlijk niet aangeklikt, maar Kansas prikkelt op de een of andere manier mijn fantasie – misschien vanwege Dorothy en de Wizzard of Oz of misschien wel omdat er in Kansas evenveel mensen wonen als in Noord-Holland.

Lees verder

Waarom kunnen figuren als Hugo Chávez en Vladimir Poetin het zo lang volhouden?

Venezuela heeft onder Hugo Chávez meer dan $1000 mrd verdiend met de verkoop van olie. Maar wat is de gewone man er mee opgeschoten? Weinig tot niets. Het land staat vol met de restanten van mislukte investeringen, zoals half afgebouwde papierfabrieken en aluminiumsmelterijen. De munt is niets waard, buitenlandse investeerders zijn massaal weggerend, de corruptie tiert weliger dan waar ook ter wereld en er worden meer moorden gepleegd dan in de VS en Europa bij elkaar.

Toch is Chávez voor veel Venezolanen nog altijd een halve heilige. Hoe is het mogelijk? Waarom is er nooit een massale opstand uitgebroken tijdens zijn jarenlange bewind?

chavez_hugo_rtrNatuurlijk heeft hij zich met grootschalige sociale programma’s populair gemaakt bij de onderklasse, maar iedereen kon al na een paar jaar van ‘chavismo’ zien dat het land ermee van de regen in de drup belandde. Toch bleef Chávez stevig in het zadel zitten. Hij hoefde zich niet eens te bedienen van de terreur en intimidatie die andere Zuid-Amerikaanse leiders zo vaak gebruikten om hun macht te consolideren.

Een ander voorbeeld is Vladimir Poetin.

Lees verder