Wat dacht u van €6,4 mrd aan lastenverlaging?

Vijf jaar geleden, in de nadagen van Rutte I, begonnen de markten het vertrouwen in de Nederlandse penningmeesters te verliezen. De spread tussen de Duitse en Nederlandse tienjaarsrente liep maar liefst op tot 58 basispunten, het dubbele van het gangbare renteverschil. Maar gelukkig waren daar toen de vijf Kunduz-partijen die hun verantwoordelijkheid namen. Ze sloten het Lenteakkoord en committeerden zich aan €12,5 mrd aan bezuinigingen. De markt haalde opgelucht adem.

euro's2Nog altijd kijken de hoofdrolspelers van toen met veel voldoening terug op hun daadkrachtig optreden. Nederland werd niet het volgende land dat zwaar in de problemen zou komen door de Europese schuldencrisis. Maar welbeschouwd was het paniek om niks. Geen moment was er echt gevaar.

Lees verder

Kuifje in Schalieland

‘We kunnen het niet hebben dat u hier zomaar allerlei vragen komt stellen.’ Ik had net ‘$232 mln per put’ in mijn notitieblok geschreven toen een grote Chevrolet Suburban de heuvel af kwam zeilen. Uit de wagen stapte een uit de kluiten gewassen vent met een lange sik en een veiligheidshelm, die me boos aankeek en zei: ‘Praten doe je maar met iemand op kantoor.’

IMAG0150De man, de opzichter van het hele complex, fluisterde wat tegen de man met wie ik een geanimeerd gesprek dacht te voeren en sommeerde me vervolgens achter hem aan te rijden. Over een kronkelig weggetje door de dichtbeboste heuvels bij West Union, in noordelijk West-Virginia, reden we naar Highway 50. Daar zette hij zijn auto aan de kant, nam snel een foto van mijn nummerbord en wees in de richting van het stadje. ‘Ga daar maar kijken’, zei hij op een toon die geen ruimte voor discussie liet.

Schalierevolutie

Ik was ’s ochtends vanuit Clarksburg over diezelfde weg 35 mijl naar het westen gereden om de Amerikaanse schalierevolutie, waar ik al jaren over schrijf, eindelijk eens met eigen ogen te bekijken. De manager van het motel waar ik de nacht had doorgebracht had me er enthousiast over verteld. ‘Er is daar in de afgelopen jaren een raffinaderij uit de grond gestampt om het gas dat in die omgeving gewonnen wordt te verwerken en te verdelen. Het is tamelijk indrukwekkend.’

Lees verder

Fransman niet gefrustreerd genoeg voor populisme

Lees verder