China can endure much more pain

The American economy flourishes. President Donald Trump puts all US prosperity at risk in his fight against China.

The American economy flourishes. Every week a figure becomes available that president Donald Trump proudly shares with his electorate via Twitter: the lowest unemployment rate in fifty years, a record for the Russell 2000 – a stock index with smaller, nationally operating companies – or, as at the end of last week, there is unprecedented optimism in the economy.

US China flagsThe tax reduction agreed at the end of last year works wonders. Although ‘wonders’? Every well-functioning economy goes through the roof with a budget stimulus of 5% of gross domestic product. Anyway, the White House, which can look forward with great confidence to the November elections, will think: who can defy me?

It explains why Trump has declined the recent Chinese offer to buy $ 70 billion of additional US energy and agricultural products in exchange for not imposing his tariffs. He could have told his constituents that Beijing had given in to his pressure, but instead he doubled up his efforts. Already he has put forward $ 450 billion in tariffs. China responded by withdrawing its offer and announcing equally burdensome countermeasures.

Lees verder

Spanje verdient promotie

Toch goed dat Donald Trump bestaat, dacht ik begin vorige week. Een paar dagen eerder had ik op het punt gestaan een ronkend verhaal te schrijven over Spanje. Dat zou dan wellicht precies de krant hebben gehaald op de dag dat Italië de eurocrisis deed opleven en Spanje besmette.

Afbeeldingsresultaat voor spain flagGelukkig slokte de Amerikaanse president net op tijd mijn aandacht op met een nieuwe stap in zijn handelscampagne tegen de rest van de wereld. Een totaal verkeerd getimed stuk bleef u dus bespaard.

Ik was op het Spaanse spoor gezet door een vermogensbeheerder van Amundi, die op Bloomberg TV zeer positief over Spaanse leningen sprak, onder meer vanwege de verhoging van de ratings voor Spaanse schuld door zowel S&P, als Moody’s en Fitch. Toevallig kreeg ik vervolgens een notitie toegestuurd van Rebecca Braeu van BNY Mellon, waarin ze stelde dat Spanje een promotie verdient. Het land is geen periferie meer, het behoort inmiddels tot de semikern, net als Frankrijk en België. Lees verder

Olie gaat veel sneller dan u denkt naar $15 per vat

Waarom is er niets radicaal veranderd?

Opkomende landen lopen het gat met ons niet meer dicht

De Arabische wereld kan zichzelf niet voeden. En dat raakt ons allemaal

De publieke opinie is een grillig beest

Een beetje geduld, svp. De sancties die de VS en Europa tegen Rusland hebben ingesteld zullen uiteindelijk effect sorteren.

Eind februari 1913 vierden de Russen een enorm feest dat vier dagen duurde. Kosten nog moeite werden gespaard om het heuglijke feit te herdenken dat de Romanovs al drie eeuwen de scepter zwaaiden in Rusland. En toen tsaar Nicolaas en zijn vrouw Alexandra vervolgens het land doorreisden, werden ze overal bijzonder enthousiast begroet door het gewone volk. Minder dan vier jaar later werd de tsaar afgezet en een jaar later met zijn hele gezin vermoord.

In zijn recent gepubliceerde notitie ‘Sanctions and Russia’ is het een van de voorbeelden die analist Nicu Popescu van het Instituut voor veiligheidsstudies van de Europese Unie (EUISS) geeft van leiders die muurvast in het zadel lijken te zitten, maar dan ineens van hun voetstuk vallen. De Servische president Slobodan Milosovic is een ander voorbeeld dat hij noemt. En al lezende zie ik dan onmiddellijk ook figuren als Nicolae Ceaușescu, Moammar Khaddafi, Benito Musselini en Jean-Bédel Bokassa aan mijn geestesoog voorbijtrekken.

Steroïden

poetin_vladimir_anpPopescu benadrukt dat de populariteit van politici niet in beton gegoten is. En vooral dat internationale crises kunnen werken als steroïden voor een sportman: ze vergroten de prestatie op de korte termijn, maar ze gaan op de lange duur wel ten koste van de gezondheid.

Dat er bij de laatste peiling voor Vladimir Poetin een ‘approval rating’ uit de bus kwam van 86%, zegt niets over de toekomst. Lees verder